学校始建于1951年,1979年开始招收硕士研究生,1984年被国务院学位委员会批准为硕士学位授予单位,有近70年本科教育和近40年研究生教育的办学基础。学校现拥有哲学、经济学、法学、教育学、文学、理学、工学、管理学、艺术学共9大学科门类,25个一级学科硕士学位授权点,11个专业硕士学位授权点;辽宁省一流学科A类层次学科1个,辽宁省高等学校一流特色学科2个、重点培育学科6个。

2017年全国第四轮学科评估中,1个一级学科进入全国20-30%区间,评估成绩为B;14个一级学科进入全国前70%。在全国首次专业学位水平评估中,教育专业学位获得B,位列辽宁省第一、东北地区第二,法律专业学位获得B-,位列辽宁省第二。